권영진·허태정·양승조…지자체장 3人3色 1년

[the300][지방선거1년-시도지사]권영진, 허태정, 양승조의 1년 돌아보니]

조준영, 한지연, 김평화 기자 l 2019.06.13 08:00
전국 17개 광역, 226개 기초 자치단체는 '잘살기' 위해 경쟁한다. 중앙정부는 전국이 모두 고르게 잘살도록 국가균형발전을 위해 노력한다. 시장, 도지사, 군수, 구청장들은 저마다의 정책으로 주민들이 더 잘살게 하려 애쓴다. 나아가 대통령과 같은 더 큰 리더가 되는 꿈도 꾼다. 6·13 지방선거 1년을 맞아 전국 주요 시도지사들이 지난 1년간 '잘살았는지' 그들의 공약 이행 노력과 리더십 등을 통해 살펴봤다. 첫 순서로 박원순 서울시장, 이재명 경기도지사, 박남춘 인천시장 등 수도권의 자치단체장들의 1년을 돌아봤다.



◇권영진 대구시장=푸른 대한민국 지도 동남쪽에 외로운 빨간섬 하나가 있다. 경상북도와 함께 일명 TK지역으로 불리는 '보수의 성지' 대구다. 더불어민주당이 압승을 거둔 지난해 6·13지방선거에서도 수성해낸 지역이다. 

각종 선거결과에서도 대구의 보수정당 지지율은 확연히 권영진 대구시장은 이 보수의 중심을 든든히 지키고 있다. 민선 6기에 이어 7기에도 대구시민의 선택을 받은 재선시장이다. 비박계로 대구시장 재선이란 이변을 일으킨 권 시장을 분석해봤다.

◇생존력甲, 뚜렷하지 않은 정치적 기반에도 존재감 '뿜뿜'=권 시장은 첫 대구시장 도전부터 여론의 많은 주목을 받았다. 당시 비박계인 그가 새누리당 경선조차 뚫을 수 없을 것이란 관측이 지배적이었다. 하지만 권 시장은 박근혜 전 대통령의 고향에서 당당히 시장후보가 됐다. 당시 조원진, 서상기 등 쟁쟁한 친박인사를 물리쳤다.

권 시장은 정치적 기반이 뚜렷하지 않다. 경북안동 출신에 어린 시절도 대구 청구고를 나온 이후 쭉 서울생활을 이어갔다. 그 때문에 정치적 고향도 대구보단 서울 노원구에 가깝다. 17대 국회의원 선거부터 19대 선거까지 내리 노원을에 도전장을 내밀었다. 18대를 제외하곤 탈락의 고배를 마셨다.

첫 여의도 입성에 실패하고 2006년 오세훈 서울시장의 정무부시장으로 활동하며 친오세훈계로 불렸다. 18대국회에선 한나라당의 초선의원 쇄신모임인 '민본21'을 창립하는 등 친이계 쇄신파로도 불렸다. 결과적으로 현 자유한국당 내에선 소수파 중 소수파다.

이런 꼬리표에도 권 시장은 더불어민주당 차기 대권주자에 이름을 올리는 김부겸 의원과의 시장 타이틀매치를 승리했다. 재선무대에서도 임대윤 민주당 후보를 무난하게 꺾었다. 대구지역에서 인지도는 물론이고 당내에서도 입지를 단단히 굳혔다는 평가다.

지난 2월엔 5.18 폄훼 등 한국당 내 논란에 "당 돌아가는 꼴을 보니 가슴이 터질 것 같다"며 쓴소리도 마다하지 않았다. 권 시장은 "국민 가슴에 대못박는 5.18 관련 망언, 당내 정치가 실종된 불통 전당대회 강행, 꼴불견 줄서기에다 철지난 박심(朴心)논란까지 도대체 왜들 이러냐"며 "지지율이 좀 오른다고 하니 오만, 불통, 분열의 고질병이 재발한 것인가"라고 지적했다.

◇여론지지도 중위권 선방, '승풍파랑' 자세로 '위기를 기회로'=권 시장은 탄탄한 여론을 바탕으로 직무수행 평가에서도 무난한 성적을 받아왔다. 최근 여론조사 전문기관 리얼미터가 22일부터 27일까지 전국 19세 이상 유권자 1만7000명(광역지자체별 1만명)을 대상으로 시도지사 직무수행평가조사를 실시해 11일 발표한 결과 권 시장은 시장부문에서 46.8%를 받으며 4위에 올랐다.

끈질기게 상대를 설득하는 자세로 유명한 그에겐 이번 민선7기에서도 뚝심을 갖고 위기를 헤쳐나갈 계획이다. 다른 지방 대도시와 마찬가지로 대학진학 등 학업과 일자리를 위해 수도권으로 유출되는 인구가 많다.

허약해지는 산업기반도 당면한 시급과제다. 권 시장은 "민선7기 남은 기간은 우리에게 질풍노도와 같은 엄혹한 시간이 될 것이다"며 "'거센 바람을 타고 만리의 거센 물결을 헤쳐나간다'는 승풍파랑(承風破浪)의 자세로 위기를 기회로 바꾸어 나가겠다"고 포부를 밝혔다.

◇달빛동맹, '변하는 대구' 새로운 실험=서울 정무부시장 시절 갈고 닦은 정무감각은 달빛동맹 출범에도 영향을 미쳤다. '달빛동맹'은 대구의 옛 명칭인 '달구벌'과 광주 '빛고을'의 앞글자를 따 만들어졌다. 정치적 대척점으로 불리는 대구와 광주가 경제문제에 머리를 맞대려는 시도에 많은 관심을 받고 있다.

대구는 2013년 '대구-광주간 교류협력 협약' 체결을 시작으로 2015년 '달빛동맹민관협력위원회'를 구성해 SOC(사회간접자본), 경제산업, 문화체육 등 5개 분야 30개 공동협력과제를 추진하고 있다. 대구시는 "영·호남간 정서적 벽을 허물고 지역 이기주의 극복과 함께 경제동맹 및 정치동맹 파트너로서 협력의 폭을 더욱 넓혀가겠다"고 밝혔다.



◇허태정 대전시장=허태정 시장의 대전광역시는 '시민의 지방정부'와 '4차 산업혁명'으로 요약된다. 허 시장은 관료 중심의 시정을 시민 중심 시정으로 바꿔가고 있다. 시의 주요 정책을 시민이 직접 결정할 수 있도록 시민 참여형 플랫폼을 만들고 경제 활력을 위해 대덕 특구의 혁신을 꾀한다. 그는 시민의 힘이 곧 대전의 힘이라 말한다.

허 시장은 대중적 인지도가 높지는 않다. 대전 유성구청장을 두번 지냈지만 중앙정치와 거리가 있었다. 당내 경선에서 4선의 이상민 의원과 맞붙을 때만 해도 그가 본선 진출 티켓을 잡을 것으로 본 사람은 많지 않았다.

그러나 허 시장은 경선에서 돌풍을 일으켰고 본선에서 박성효 전 시장까지 누르며 당선됐다. '세대 교체'를 원하는 대전시민이 많았다는 평가가 뒤따랐다.

◇지지도 낮지만 도시 만족도는 높아=낮은 인지도 때문인지 파격적인 당선에 비하면 지난 1년간의 직무수행 지지도는 비교적 낮다. 여론조사 전문기관 리얼미터가 진행한 시·도지사 직무수행 평가 조사(5월22~28일)에 따르면 허 시장이 '잘 한다'는 긍정평가는 42.2%였다. 반절이 안 되는 수치다. 17개 시·도지사 중 15위다.

지난해 7월부터 지난달까지 매달 진행된 조사 내내 허 시장은 40%를 약간 웃도는 지지도로 13위에서 16위의 순위였다. 그러나 도시에 대한 시민생활 만족도는 50%를 넘어 좋은 평가를 받았다.

◇착실한 공약 이행, 지방분권·일자리창출=단순한 '숫자'로만 허 시장을 평가하는 건 섣부르다. 허 시장은 지지율에 일희일비하지 않고 착실히 공약을 추진해 나가고 있다. 당선 후 약 1년이 흐른 이달 기준, 대전시의 공약(5대 분야·93개 공약·108개 세부사업) 이행률은 22.5%다. 시정계획을 착실히 실천하고 있는 셈이다.

허 시장이 시민 중심의 자치분권을 강조해온 만큼 대전시는 '균형 발전' 공약을 집중 추진해 왔다. 실질적 자치분권으로 풀뿌리 민주주의 확립을 위해 대전분권정책협의회를 구성했다. 또 시민이 시 정책에 직접 참여할 수 있도록 한 주민자치회 역시 시범 운영 중이다.

빠른 인구 감소세에 대비하기 위한 복지도 빠질 수 없다. 허 시장은 3~5세 무상 보육과 고교생 무상 급식을 약속해 10대 중점 과제로 시행 중이다.

경제 활력과 일자리 창출은 허 시장의 최대 고민이다. 허 시장은 지역 경제를 활성화하기 위해 대전을 4차 산업혁명 특별시로 도약시키겠다는 포부를 내세웠다. 대덕특구 혁신은 기본이다. 창업 생태계를 키우려는 계획은 소셜벤처특화거리를 조성으로 이어졌다.

허 시장은 8년 동안의 구청장 경력과 젊은 역동성을 앞세운다. 그는 전국 17개 광역자치단체 중 김경수 경남도지사 다음으로 젊다. 허 시장은 지난해 선거 승리 후 "중앙에서 자란 소위 엘리트가 아니라 지역에서 자라 공부한 나를 뽑아준 건 지방분권을 잘 이뤄내라는 대전시민의 명령"이라고 말했다.



◇양승조 충남지사=양승조 충남지사는 더불어민주당의 '믿을맨'이다. 민주당은 지난해 6월 지방선거 충남지사 후보로 국회에서 '4선 의원'을 지내던 양 지사를 선택했다. 확실한 승리가 보장되는 카드라고 봤기 때문이다. 

기대대로 양 지사는 선거에서 이겼다. 그리고 1년이 지났다. 국회에서도 '복지 전문가'로 꼽히던 양 지사는 충남도정에 복지 감수성을 심었다는 평가를 받는다.

◇약속 잘 지키는 도지사=양 지사는 지난 선거에서 10대 핵심공약을 걸었다. 구체적으로 △충남 플러스 텐(10+10) 아동수당 지급 △미세먼지 획기적 감축(석탄화력발전소 청정연료 대체 및 조기 폐쇄) △수도권규제완화 정상화 및 지방이전기업 세제혜택 강화 △고교무상교육 실현 △공공주택 2만호 공급 및 충남형 사회주택 5000호 건설 △직장연합어린이집 도입 지원 및 유치원, 어린이집 교육비 지원 확대 △청년 지역인재 충원과 창업(Start-up)지원 강화 △소상공인 및 자영업자 지원 강화 △농어민 지원 강화 △중부권동서횡단철도 건설 및 태안 연장, 충청산업문화철도(보령선) 추진 등이다.

복지와 환경, 일자리 창출에 힘을 준 공약이다. 특히 양 지사는 '복지 전문가'답게 복지 분야에서 눈에 띄는 성과들을 냈다. 지난해 11월부터 충남 아기수당을 지급했다. 무상보육·교육 기반도 마련했다. 어린이집·유치원·학교 공기청정기 설치도 긍정 평가를 받는다.

사회적 약자층을 지원하는 데도 힘을 썼다. 장애인 단기·주간 보호를 확대했고 새일여성인턴사업을 시행했다. 충남형 사회보험료 도입도 추진했다. 10인 미만 영세사업장 종사자에게 4대 보험료(건강·국민연금·산재·고용)를 지원하는 제도다.

◇경제 활성화와 일자리=국내외 기업들의 투자유치 성과도 상당했다는 평가다. 지난해 충남 지역 수출액은 940억 달러로 전국 지자체 중 2위를 차지했다. 무역수지(572억달러)는 전국 1위였다.

양 지사는 취임 후 11개월간 외자 8건(6억6400만달러 규모)을 유치했다. 다우케미컬과 에어리퀴드, 듀폰, 토탈 등 국내에도 잘 알려진 기업들이 충남에 투자했다. 이에 따른 고용창출 효과는 2145명으로 추정된다.

양 지사의 목표는 임기 중 외자 40건을 유치하는 것이다. 이를위해 외국인 투자지역을 늘리고 국비를 확보해 전국 최고 수준의 투자환경을 만든다는 계획이다. 외국 기업을 유치하면 지역 경제가 활성화되고 지역 주민의 일자리가 늘어난다는 게 양 지사의 생각이다.

◇정부·도민 상대 소통능력 보여줬지만…=민주당이 양 지사를 충남에 보낸 이유 중 하나는 당과 지방정부의 소통을 강화하기 위해서다. 국회에서 17대부터 20대까지 내리 4선을 지낸 '베테랑', 양 지사에게 거는 기대도 컸다.

'내포혁신도시' 지정 등 지역에 필요한 현안이 있을 때마다 양 지사는 친정인 민주당을 찾았다. 당과 자유로운 소통을 통해 지방정부와 연결고리 역할을 자처했다.

하지만 최근 때아닌 '현충일 폭탄주' 논란으로 구설수에 오르면서 정쟁의 씨앗이 됐다. 양 지사는 지난 6일 현충일 저녁 태안에서 민주당 청년위원들과 폭탄주를 마셨다. 이에 자유한국당 충남도당은 "양 지사와 민주당 당원들의 술판은 그들이 호국 영령, 현충일의 의미를 어떻게 생각하는지 단적으로 보여주는 사건"이라고 지적했다.

양 지사는 결국 사과했다. 그는 10일 도청 브리핑룸에서 "변명의 여지가 없고 사려깊지 않은 행동이었다"고 인정했다.

◇여론, 인기도는 하위권=여론조사기관 리얼미터가 11일 발표한 5월 광역자치단체 평가에 따르면 양 지사 지지율은 47.2%에 그쳤다. 전국 17개 광역단체장 중 10위 기록이다.

지난달엔 13위에 그쳤다. 그나마 3계단 상승한 게 10위다. 양 지사는 지난 7월 취임 이후 계속 10위권 밖에 머물렀다. 4선 의원 출신의 명성에 걸맞지 않은 수치다. 같은 충청권인 이시종 충북지사와 이춘희 세종시장은 각각 5, 6위를 차지한 것에 비하면 부족한 인기다.

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