尹대통령, 부산엑스포 실패에 "전부 제 부족 때문…실망시켜 죄송"

[the300]

안채원, 박종진 l 2023.11.29 13:04
[서울=뉴시스] 전신 기자 = 윤석열 대통령 29일 서울 용산 대통령실 청사에서 부산엑스포 유치 실패 관련 대국민 담화를 하고 있다. 2023.11.29.

윤석열 대통령이 29일 '2030 부산 세계박람회(엑스포)' 유치 실패에 대해 "이 모든 것은 전부 저의 부족이라고 생각해달라"며 고개를 숙였다.

윤 대통령은 이날 서울 용산 대통령실 브리핑룸에서 발표한 대국민 담화에서 "정말 우리 민관은 합동으로 열심히 뛰었지만, 그것을 잘 지휘하고 유치를 이끌어내지 못한 것은 대통령인 저의 부족의 소치라고 할 수 있다"며 이같이 말했다.

윤 대통령은 "부산 시민뿐만 아니라 우리 전 국민의 열망을 담아서 민관 합동으로, 범정부적으로 2030 부산 엑스포 유치를 추진했지만 실패했다"며 "그동안 엑스포 유치를 위해 불철주야 수고해 주신 박형준 부산시장, 민관합동유치위원회 공동위원장이신 최태원 상의의장, 한덕수 총리 등은 정말 최선을 다해서 지난 1년 이상을 열심히 뛰었다"고 말했다.

기업 총수들과 외교부 직원들의 이름도 하나하나 언급했다. 윤 대통령은 "바쁜 일정에도 그야말로 기업 업무를 제쳐두고 최선을 다해서 뛰어주신 이재용 삼성전자 회장, 정의선 현대차 회장, 구광모 LG 회장을 비롯한 많은 기업인들, 직원들, 그리고 우리 외교부와 재외공관, 파리 주불대사를 비롯한 대사관 직원들, 유네스코 대사 등 열심히 뛰었다"고 말했다.

윤 대통령은 "우리 국무위원들도 여러 국가들을 맡아서 바쁜 일정을 뒤로 하고 시간을 내 그야말로 먼 거리까지 다니면서 유치를 위해 뛰었다"며 "저는 대통령 선거에 출마하고 2021년 7월에 부산을 가서 2014년부터 부산 시민들이 2030 엑스포를 유치하기 위해 애써온 열망을 목격을 하고, 또 정부에서 좀 지원을 해줬으면 하는 아쉬움과 무관심에 대한 실망감도 느꼈다"고 밝혔다.

이어 "그래서 대선 과정에서 제가 대통령이 되면 범정부적으로 부산 엑스포 유치를 위해 최선을 다하겠다고 약속을 드렸다"며 "고맙게도 우리 기업들이 함께하겠다고 참여해 주셔서 정말 지난 1년 반 동안 아쉬움 없이 뛰었다고 생각을 한다"고 했다. 그러면서 "저 역시도 96개국 정상과 150여 차례 만났고 수십 개국 정상들과는 직접 전화 통화도 해왔지만, 민관에서 접촉하면서 저희들이 느꼈던 입장에 대한 예측이 많이 빗나간 것 같다"고 말했다.

[서울=뉴시스] 전신 기자 = 윤석열 대통령 29일 서울 용산 대통령실 청사에서 부산엑스포 유치 실패 관련 대국민 담화를 하고 있다. 2023.11.29.

윤 대통령은 다만 부산 엑스포 유치 실패가 국정기조 전환으로 이어지지는 않을 것이라고 강조했다.

윤 대통령은 "부산 엑스포 유치는 단순히 부산만의 발전을 위한 것이 아니라 서울, 부산 두 개를 축으로 해서 우리나라의 균형 발전을 통해 비약적인 성장을 하기 위한 시도였다"며 "특정 지역만 발전하는 이런 불균형 성장을 해서는 우리가 잠재 성장력을 키우고 비약적인 성장을 하기가 어렵다"고 말했다.

또 "마치 축구에서 운동장을 전부 써야 좋은 경기가 나오듯 이제 우리는 세계 10대 경제강국에서 더 점프하기 위해 우리 국토의 모든 지역을 저희가 충분히 산업화해서 다 사용해야 한다"며 "그러기 위해서는 저는 영호남 지역을 부산을 축으로 해서, 또 서울을 축으로 해서 두 개 축을 중심으로 발전시키는 것이 올바른 방향이라고 생각했다"고 밝혔다.

윤 대통령은 "엑스포 유치는 실패했지만 이러한 우리의 국토 균형 발전 전략은 그대로 추진될 것"이라며 "부산을 해양과 국제금융과 첨단산업, 디지털의 거점으로서 계속 육성하고, 영호남과 남부 지역이 유기적으로 연결돼 굳이 서울까지 오지 않더라도 부산을 거점으로 모든 경제 산업 활동이 원활하게 이뤄질 수 있도록 인프라 구축을 차질 없이 해나가겠다"고 강조했다.

이어 "엑스포 유치 과정에서 '전쟁의 폐허에서 이만큼 성장해오는 데 많은 도움을 받았기 때문에 이제 우리가 국제사회에 돌려주려 한다'라는 걸 강조해 왔다"며 "이러한 대외 정책 기조에는 전혀 변함이 없고 글로벌 중추 외교라는 기조하에 국제사회에 대한 책임있는 기여는 대한민국의 국격을 위해서도 반드시 철저하게 추진하고 이행해 나갈 것"이라고 말했다.

또 경쟁을 펼친 사우디아라비아를 향해서는 "우리의 아주 핵심 파트너국인 사우디아라비아가 원하던 리야드 엑스포 개최를 성공적으로 이루게 돼 정말 축하하는바"라며 "부산 엑스포 유치를 위해서 그동안 준비해 왔던 자료와, 경험과, 우리가 가지고 있는 자산을 사우디에 충분히 지원해서 사우디가 2030년에 성공적인 엑스포 개최를 할 수 있도록 도와줄 것"이라고 말했다.

윤 대통령은 "다시 한번 엑스포 유치를 총지휘하고 책임을 진 대통령으로서 우리 부산 시민을 비롯한 우리 국민 여러분께 실망시켜 드린 것에 대해 정말 죄송하다는 말씀을 드린다"며 "모든 것은 제 부족함이다. 그렇지만 국토의 균형 발전을 위한 이 노력과 국제사회 대한 책임 있는 기여라는 국정기조는 차질 없이 수행해나가겠다"고 밝혔다.

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